Airware一度有望成为无人机界的微软,超越大疆,为何宣布破产?

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2018年9月18日17:57:05 评论 4 次

Airware一度有望成为无人机界的微软,超越大疆,为何宣布破产?

大家好,近日无人机领域的热门事件莫过Airware的轰然倒闭,这家拥有顶尖风投加持,经过数轮融资成功募集上亿美金,成为仅次大疆的融资大户,堪称商用无人机界的“当红炸子鸡”,不成想这么快就“炸鸡”了。

Airware一度有望成为无人机界的微软,超越大疆,为何宣布破产?

根据科技媒体TechCrunch报道,Airware发布了一篇“退场”声明:

Airware一度有望成为无人机界的微软,超越大疆,为何宣布破产?

一句话总结下来就是:对不起大家,钱花完了但事没做成,因为市场成长太慢了,感谢各位伙伴,望好自为之。

坦诚失败,也声明骄傲所在。

业界唏嘘躁动,尤其各家无人机初创公司担心资本对于商用无人机市场会因此退却。DroneDeploy的创始人在其推特发文“哀悼”:

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似乎话中有话,所谓“先驱”,都是最早死的。竞争者看同行失败,除了有几分“兔死狐悲”的情绪,怕最关心“它是怎么死的”以此来警醒自身。

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Airware是一家什么样的公司?

① 产品与服务

Airware成立于2011年。起初专注无人机自动巡航系统,帮助企业客户进行屋面定损、矿井原材料管理以及建筑工地的施工地图绘制等作业;

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基于自动巡航的屋面细节采集

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生成数字正射影像图

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跨平台的协同工作流

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Airware最具争议的动作,自行设计包括多旋翼AT-28无人机和单旋翼Cygnet无人机

坊间一度质疑,作为商用无人机的先行者,在整个行业还处在教育阶段,为何自己投入这么大精力去做硬件时,一位Airware前员工表示:

“负责打造无人机软件的Airware是很超前的,但由于太超前,彼时的无人机硬件还不够先进,无法产生Airware用来测试软件和训练算法的数据粒度。”

根据TechCrunch的报道,Airware自行做硬件似乎是压垮它的主要原因。坊间似乎也很迅速地接受了这一论述,尤其当硬件领域横亘着来自中国的某疆,再看看其他曾经意图在这个领域拼杀的3DR,GoPro,Lily他们的下场...

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但是也有人表示“看不懂”,Airware似乎有死后给自己上粉化妆的嫌疑,有人认为他们只是转型动作慢害死自己,怨不得别人。

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作为国内的无人机软件系统开发者和空中数据应用的极力推广者, 奇志科技产品负责人李秉骏对此有一番评论:

如果从它的产品规划和拿到的客户来看,我觉得还是很棒的。因为在空中计算机这个角度来看,确实需要有好的飞控以及好的编程环境。AirWare 一直定位自己是无人机领域的微软。我觉得这个定位没有错,也拿出了该有的魄力。但是现在这个是时代,尤其是需要构建一个复杂系统的时候,不应该是闭门造车,而应该是走更开放的道路,让更多的开发者加入自己的产品,把自己的体系做得更大,更开放。

②创始人与管理团队

Airware由乔纳森-唐尼(Jonathan Downey)创立。唐尼的父母均是飞行员。本人毕业于MIT(麻省理工大学)电气工程与计算机科学专业。

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根据其Linkedin档案显示,Airware的管理虽然是其主要工作,但是近些年在一间叫做SignalFire的风投企业做了不少投资项目,涉及领域包含AR,航天,生物科技,房地产和智能机器设备等,另外还有各种行业协会组织,可是说是位涉猎广泛,野心勃勃的忙碌高管。

唐尼于1年前便将CEO的工作脱手交由公司COO Yvonne Wassenaar 来打理。

CEO改弦易辙,这中间会否有什么值得玩味的细节呢?钟德夫从Airware在Glassdoor(招聘网站)的员工评价中找到些蛛丝马迹。

Airware虽然外表风光,但前员工们几乎一致性地吐槽了这家公司“缺少透明度” “管理混乱”,这一篇“檄文”几乎总结了所有的“差评”。

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③ 融资与并购行为

在2015年Airware便成立了自己的商用无人机基金,并于16年收购了拥有38个员工的无人机数据分析公司Redbird,而公司倒闭的四天前,他们位于东京的总部大楼才刚刚开业,并宣布于三菱公司建立合作关系。

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公司官网的标语甚是眩目响亮“世界第一的企业无人机数据分析公司”

当然其堪称豪华的融资履历也是配得上这个官网的标语的:

2013年,Airware宣布获得了1220万美元的A轮融资,投资者包括安德森·霍洛维茨基金和谷歌旗下风投公司等。2014年,Airware宣布获得2500万美元B轮融资。2014年底,通用电气正式公布投资Airware,具体金额未公布。2016年初,Airware宣布获得3000万美元C轮融资,由Next World Capital领投,原有投资者A16Z、KPCB以及前思科CEO钱伯斯跟投。

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只不过最终,这一切只能换来一个“谢谢,走好不送”

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商用无人机行业还有戏么?

哀悼完毕,我们来看那些活得还不错的无人机企业:

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DroneII列出的今年排名前20的无人机运营商名单

作为拥有全套软硬件及服务的“端到端”解决方案提供者,他们无不在某个垂直行业扎下根来,如物流运输,测绘,农业,安保搜救等领域。

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而根据DroneDeploy发布的无人机行业应用报告,对于空中数据最积极采纳应用者来自建筑工程业,一年同比增长239%。

而单单以建筑工程领域为例,无人机的应用又涉及到极为具体的作业场景和各利益攸关方的视角,对于工作流和数据应用形式有着非常具体的设计要求。

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对于大部分技术型的无人机公司来说,尤其是行业级的,不仅仅需要有强而有力的技术支撑能力,还需要有极其专业的市场洞察及理解能力。

回看 Airware几次动荡的战略转型,从早期的电信领域到后来的农业,建筑业,似乎没有在某一个行业上面吃得非常深。这也说明,没有完美的 Product Market Fit(产品与市场契合),任何公司都很难走得稳走得远。

与各位创业奋斗者共勉!

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