不解之缘:微软联合创始人保罗艾伦历时七年打造史上最大胆飞行器

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2018年8月22日17:55:51 评论 13 次 2066字阅读6分53秒

Alt航空的奇才伯特鲁坦准备设计一架可以将火箭拖到太空边缘的飞机。然后他想法说服了微软的联合创始人保罗艾伦,去打造一个双机身的庞然大物,其翼展比足球场还要长。

2011年12月13日,隐居的亿万富翁和微软联合创始人保罗·艾伦站在西雅图的一群记者面前,告诉记者他疯狂的新计划。当时艾伦穿着海军蓝夹克、礼服衬衫,却没系领带,他做了一些介绍性的发言,然后播放了一段视频,画面上模拟了一个奇怪的飞机野兽离开了一个超大的飞机库。这就是大名鼎鼎的Stratolaunch. 也是有史以来最大的翼展飞机。双机身,双体飞机将会是一个飞行的发射平台,其目的是将50万磅重的火箭飞船送至万米以上的巡航高度,放在发射平台上,然后火箭将点燃它的引擎,将飞船送入太空。

不解之缘:微软联合创始人保罗艾伦历时七年打造史上最大胆飞行器

亿万富翁保罗·艾伦,从小对太空着迷

艾伦的希望是,这只非凡的鸟能够在地面和平流层之间快速转弯进入太空,而不再是司空见惯的纽约到波士顿的通勤飞行。当时这个设计理念是一架超出人类想象力的飞机,采访的人都无法理解“大型Stratolaunch”的含义。然而设计师伯特鲁坦却和保罗·艾伦说:这架飞机将于2015年首飞。

2015已经过去三年了,这家飞机终于存在了。这个家伙真的是个庞然大物,你绝对想象不到的图纸上的比例尺竟然可以放大到如此地步。

不解之缘:微软联合创始人保罗艾伦历时七年打造史上最大胆飞行器

这是一个位于南加州的沙漠城市,Stratolaunch安置在莫哈韦航空航天港的东边,在一群建筑中非常显眼。机库的面积大约9290平方米,闪闪发光的白色Stratolaunch不仅充斥了大部分的空间,而且延伸到每个角落,一眼甚至都看不全整个怪物。

所有关于Stratolaunch的东西都是超大号的。它有六个尖叫的Pratt&Whitney发动机涡扇发动机,相当于3架747s飞机的配置。它的最大起飞重量是589吨。它有超过128公里的布线,最令人震惊的是它的116米多长的翼展,这个规格将会载入史册! 116米也许听起来不长,但想想它要比世界杯的决赛场地的长度还多10米,就可以有直观的印象了。

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虽然两个机身看起来完全相同,但只有右边的机身有一个驾驶舱,大部分设施来自自747s,还有节流阀,脚踏板,甚至是一些模拟显示器。从驾驶舱从窗户往外看,第二个机身离得这么远,看起来就像是相邻跑道上的飞机。

很难想象这个巨大的结构会升空,但是研发团队已经有条不紊地对它成功进行了一系列测试:承载自身重量,引擎发动,滑行2英里以上的跑道。保罗·艾伦城承诺Stratolaunch最早将在今年秋天升空。相信当第一次飞行发生时,成千上万的人会把目光转向莫哈韦航空港。只是从一开始设计制造就不断延期的庞然大物,真的能如期试飞和正常使用吗?

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这架庞大的飞机不可避免地让人想起了云杉鹅号,这是备受嘲笑的大亨霍华德休斯的巨型飞机。保罗·艾伦曾在俄勒冈一家博物馆中参观了这架传奇飞机。这架飞机(实际上是由桦树做成的,而不是云杉)本来打算用在第二次世界大战期间运送物资和士兵作战,但实际上冲突结束后很久,它才飞行了一次,只飞行了1.6公里。Stratolaunch也有可能在其巨大的翅膀到达天空之前就已经过时了。最大的飞机更好吗?也许吧。

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无论如何,Stratolaunch是保罗·艾伦从少年时就怀揣的一个梦想。十几岁的时候,保罗·艾伦是科幻和火箭的书呆子,他梦想成为一名宇航员,但这种野心被近视眼摧毁了。他儿时的卧室里满是科幻小说和太空书籍。而比尔盖茨最了解保罗·艾伦的痴迷,他回忆说:当我第一次见到他的时候,他在十年级,我八年级,他读的科幻小说比任何人都多。后来比尔盖茨与保罗·艾伦一起创办了微软。

艾伦从未停止对太空的思考。1981年4月微软正在为即将到来的IBM个人电脑开发一个操作系统,在最重要的项目的关键时刻,艾伦和一个同事去佛罗里达的现场第一次观看航天飞船的发射,当时比尔盖茨为此还有点恼火呢。艾伦对于这次航天飞船的发射印象是无比深刻,但艾伦从未认真地想过参与火箭制造,直到他遇到了伯特鲁坦。

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设计师伯特鲁坦花了二十年时间开发了他所谓的大飞机

1996年艾伦离开了微软,相信也是赚得盆满钵满,此时他正在寻找各种各样的投资渠道。当时他对于天空传输宽带的想法很感兴趣,而伯特鲁坦的想法可能有用。于是他乘私人飞机到了莫哈维,第一次认识了伯特鲁坦。

也许是命运安排吧,几年后,当伯特鲁坦正在考虑建造第一个可以将人类送入太空的私人火箭时,他前往西雅图拜访艾伦寻求资金帮助。伯特鲁坦的计划是,从飞机上发射载人飞船,而不是发射平台。鲁坦认为他可以用不到2000万美元来做这件事。艾伦从鲁坦的想法中敏锐的察觉到了太空探索的机会,就象他和比尔盖茨普及计算机一样。艾伦同意为宇宙飞船提供资金。

一个怀揣儿时梦想的成功企业家,遇到了一个疯狂的飞机设计师,自此一发而不可收拾,10多年的时间里经受了无数次打击和挑战,克服了不计其数的困难,其中艰辛和焦虑也只有他们自己最清楚。于是有了今天让世人震惊的双体Stratolaunch问世,真心的期待Stratolaunch能够升空发射火箭的那一刻,不为别的,只为那份执着和信念。

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