构建数字平台能力,沃尔玛只能找微软,以此和亚马逊展开“对攻”

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2018年7月23日09:14:37 评论 0 次 2569字阅读8分33秒

沃尔玛正将微软打造成其首选的云服务提供商,而机器学习和人工智能是沃尔玛的“最爱”。

强强联合,对攻亚马逊

这两家公司都是亚马逊的竞争对手,他们之间签署了一项为期5年的战略合作协议,沃尔玛希望采用微软云解决方案的全套功能。

据悉此次合作在三方面展开。首先,walmart.com和samsclub.com的很多重要部分将被迁移到Azure,包括云支付,而沃尔玛和微软的工程师们开展合作,将现有数百个应用程序迁移到本地云架构。

构建数字平台能力,沃尔玛只能找微软,以此和亚马逊展开“对攻”

其次,聚焦于沃尔玛的文化,微软将发挥不可替代的作用。沃尔玛试图培养一种好奇的、协作的、负责任的、敏捷的文化,为公司的进一步发展提供支持。而要做到这一点,关键是要有鼓励这些文化落地的技能和特质工具。通过这次合作,沃尔玛对员工投资,逐步采用微软365,为员工提供生产力工具,以培养协作、创意和沟通的文化。

第三,这也是一个信号,沃尔玛将对其电商业务双倍下注。而根据此前的报道,微软一直都在致力于开发一种技术,这种技术能够代替收银员,让进店购买商品的顾客可以不必在收银台前排队结账。

看起来一切都很好。而从亚马逊的角度来看这笔交易是很有趣的。去年有报道称,沃尔玛曾告诉科技公司和供应商,如果他们在AWS上运行应用程序,他们将失去与零售商之间的业务。当然,AWS和微软是云基础设施领域的主要竞争对手。因此,可以看出这家总部设在阿肯色州本顿维尔(Bentonville)的公司计划扩大自己的在线业务,并保护自己免受亚马逊快速增长的零售业务的伤害。

微软最近报告称,公共云市场份额稳步增长,其中大部分增长是通过从AWS手中夺走市场份额的方式实现的。虽然AWS是亚马逊帝国的关键组成部分,但仍有很多人猜测此举对亚马逊的影响更大。

微软首席执行官萨蒂亚•纳德拉在一份声明中表示,沃尔玛是一家开创性的零售商,它致力于赋予员工权力,并为客户提供最佳体验。全球领先的公司都在我们的云上运行,他很高兴能与沃尔玛合作,通过微软Azure和微软365加快沃尔玛的数字化转型。

数字化转型实践

传统零售业巨头沃尔玛为了打开新市场,制定长期的数字策略,投入巨资进行数字化转型。2011年,沃尔玛成立独立的在线零售业务组织并大举投资,2015年将在线零售相关的设备及人才投资增加到10亿美元,全球在线零售员工达到3,600名。沃尔玛明确了数字化转型方向,打破常规,无缝连接门店与仓库,根据客户需求提供多种购物选择,加强手机购物功能,提高价格透明度等,以完善用户体验。从2011年至2014年,沃尔玛在线零售收入增长150%。2017年第一季沃尔玛在美国的在线零售收入较上一年同期增长63%2,并成为美国第二大在线零售商。

可以说,沃尔玛在其电子商务业务和全球连锁网络之间架起了一座独特的桥梁。这意味着部署机器学习技术,即顾客在线体验和实体店购物体验之间的数字化关系,以此提高购物体验,目的是建立顾客在网上做什么和在商店内做什么之间无缝体验。若要建立这种关系取决于几个因素,包括提供低价、风险管理服务,不仅要帮助购物者找到需要的产品,还要让这个过程尽可能方便。

如今,购物者有几种购买方式。第一,他们可以在零售店用老式的方式购物。第二,他们可以通过沃尔玛的相关送货上门服务接收货物,这需要使用机器学习以便更有效地运送货物。第三,他们可以在网上订购,然后在商店中取货,避免结账派对的困扰。

机器学习可以通过从客户数据中获得洞察力进行改进,为顾客提供个性化建议,这意味着其可能会预见购物者想要买什么东西。它还可以加快克服结帐遇到的瓶颈。同时通过机器学习创造的技术,沃尔玛已经可以创造未来商店。

Clay Johnson是沃尔玛CIO,专供技术领域,曾供职于多家知名企业,如FedEx、波音公司和通用电气。他认为,IT部门当前的工作重点是借助人工智能为IT建立产品模型,完善不同产品领域的端到端服务,并提升一部分产品的过程自动化功能。

在数字化转型实践方面,沃尔玛试图将其软件堆栈重新设计为定制平台,包括一个新的搜索引擎和多个云应用。沃尔玛的新电子商务平台是基于OpenStack的,帮助沃尔玛更好地的参与竞争。事实上,开源是沃尔玛数字化转型的一个重要组成部分。该团队今年早些时候推出了OneOps,这是一个让程序员在不同云提供商之间进行测试和切换的平台,这是沃尔玛接受混合云模式的一个关键优势。

数字平台能力的构建

从数字平台战略的角度分析,沃尔玛在构建自己的数字平台能力支柱方面已经取得了令人瞩目的成绩,这也是其电商销量能大幅提升的重要原因。

沃尔玛的全球电商部门主要有三方面责任,首先运营沃尔玛全球10个网站,在线提供超过700万种SKU,无缝连接门店与仓库,给顾客提供多种购物选择。其次,通过WalmartLabs这个创新孵化器,不断更新网站和移动应用,利用顾客数据和社交网络洞察预测顾客行为,给顾客提供更好的在线和在店购物体验。第三,对内打造沃尔玛的电商能力,在全美国建设线上业务服务中心,建设新的电商操作系统Pangaea。

为了达到这些目标,沃尔玛在几年中收购了多家IT企业,为整个企业的数字化转型提供了能力上和文化上的支撑。其中2013年,沃尔玛收购了提供云计算解决方案的OneOps公司。该公司拥有成熟的PaaS和私有云IaaS能力,支持多种公有和私有云平台,包括Azure、Rackspace、AWS、OpenStack等,与沃尔玛的云化、服务化趋势相符。到2016年,沃尔玛全公司有超过3000名工程师基于OneOps平台开发和管理IT系统。

在电商销量猛增的过程中,沃尔玛的IT系统遭遇了性能瓶颈,这也是他们开始将IT系统服务化的重要出发点。他们希望“系统拥有足够的弹性去处理峰值,同时不产生负面的用户体验”。他们采用了微服务架构,效果是明显的。

在销售提方面,转化率在一夜之间提升了20%,移动端的订单立即增长了98%;在可靠性提升方面,黑色星期五或节礼日等大型购物节期间,再没有出现过宕机;在运维成本方面,将昂贵的硬件换成了便宜的X86服务器,节省了40%的计算资源,总成本下降了20-50%。

沃尔玛还把自己的数字化能力提供给自己的供应商。2014年,他们上线了自己的广告平台Walmart Exchange(WMX),用自己门店和线上电商的数据帮助供应商更有效地投放广告。

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