除了纳德拉的执念,微软还有哪些用75 亿美元买GitHub 的原因?

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2018年7月22日21:54:42 评论 7 次 2796字阅读9分19秒

除了纳德拉的执念,微软还有哪些用75 亿美元买GitHub 的原因?

上个月GitHub 把自己卖给微软了,售价高达75 亿美元,这是自微软内部框架调整后发生的最大收购交易。作为全世界最负盛名的工程师社区之一,GitHub 在2015 年最后一次融资时的估值是20 亿美元。不到三年,身价翻了三倍有余。

收购发生的前夜,数以万记的工程师们仍然在这里创造、搬运、讨论「程式码」;当收购的消息传来,几乎所有业内人士都异口同声的表达:意料之外,情理之中;但这次收购有三个关键问题。

为什么「卖身」?

GitHub 成立于2008 年,由四个工程师创立,是一个面向开源及私有软体专案的托管平台,也是目前世界上最大的开源社区之一。除了git 程式码仓库托管及基本的Web 管理界面以外,GitHub 还提供订阅、讨论组、文本渲染、线上档案编辑器、协作图谱(报表)、程式码片段分享(Gist)等功能。

与被戏称为「全球最大同性交友社区」相比,GitHub 其实更像工程师界的「Facebook」。工程师在上面会大量公开开源程式码,互相寻求帮助。发展到现在,GitHub 的作用已经不仅是一个工程师交流地,更成为一个猎头挖人平台,普通工程师甚至可以将自己在GitHub 上的经验写进履历。

过去十年,GitHub 的发展几乎没有遇到什么阻碍。它拥有一切成功创业故事所具备的特质:创办人在解决自己工作困难时「无意」创造的产品,准确刺中了市场的痛点。凭借着独特的产品调性和一点点运气,GitHub 在十年间打败了几乎所有挑战者,其中甚至包括微软和Goolge 的同类开源平台。

从2011 年开始,主要依靠程式码托管的GitHub 就宣布公司已经开始盈利。到被微软收购前,GitHub 已有超过2800 万多名使用者,超过8500 万的程式码存在这。但风光背后GitHub 其实一直存在着一个底层隐患——工程师出身的创始团队在对公司管理既无经验,也无兴趣。

除了纳德拉的执念,微软还有哪些用75 亿美元买GitHub 的原因?

(GitHub 创办人兼CEO Chris Wanstrath)

创办公司和管理公司不同。在成立四年后的2012 年,日益壮大的GitHub 才选择接受外部的投资,其中A 轮融资就拿到了1 亿美元。然而,拿了投资人的钱就要受投资者「监督」。GitHub 近两年一直受到投资者挑毛病,后者指责GitHub 管理层在招聘员工,建造办公空间时花钱太不手软了。2015 年,当时员工不足600 人的GitHub 在工资和福利方面的开销达到了7100 万美元。而从2016 年1 月到10 月,这数字更是进一步攀升到1.08 亿美元。

另外,包括现任CEO Chris Wanstrath 在内的四位GitHub 的创办人对管理公司兴趣不大。去年8 月份,GitHub 的联合创办人兼CEO Chris Wanstrath 就表示将辞去GitHub CEO 一职。与做CEO 相比,他更想做一个改善产品的人,而非公司的管理者。

越来越多外部竞争者的出现使GitHub 面对的局势变得更糟,其中又以Goolge 参与投资的Gitlab 对GitHub 造成的威胁最严重。Gitlab 拥有与Github 类似的功能,能够浏览源程式码,管理缺陷和注释,但它比GitHub 更便宜且专门为大型企业服务。在2017 年前,Gitlab 已有超过11 万个客户。这种专为大型企业商业服务的模式正在对GitHub 的「自由」社区形成冲击。

对于GitHub 而言,在经历长达接近一年的内部近乎无序发展后,是时候做出一个选择了。外敌当前,是继续无序发展还是出售自己,现任管理层给出的答案是出售,买家选择的是微软。

为什么是微软?

微软将接手GitHub 其实算不上「新」闻,因为在过去几年,类似的消息总是反反覆覆出现在各路知情人士的口中。

在漫长的「传闻」中,微软一直都是除了GitHub 创始团队之外最好的选择之一——没有人比对手更了解自己,即使这个对手曾是手下败将。微软对于GitHub 的钟情,要和微软现任CEO 纳德拉联系起来。

在鲍威尔时代,微软对开源软体的态度是排斥的。鲍威尔曾有一句被广为诟病的名言——「开源软体是知识产权的癌症」。可事实上,微软早在GitHub 诞生的两年前就推出了开源平台CodePlex ,但这种以「微软」公司为中心的开源平台,很快就被对开源充满热情,保持平台中立的GitHub 所冲垮。不过,双方存在的竞争关系,使得微软和GitHub 的关系算不上如何友好。

当微软进入纳德拉时代,这种紧张的关系立刻得到了缓和。纳德拉看到了开源背后的广阔市场——用哪家的底层程式码就意味着更可能接入哪家服务。从2014 年开始,微软在GitHub 大量公布开源程式码,其中包括微软.NET 等核心程式码;2015 年,微软贡献了16419 个开源专案,成为GitHub 上公开程式码最多的组织;在今年的Build 大会上,微软还宣布旗下云业务Azure 和GitHub 将开展更密切的合作。

收购GitHub 是微软在2018 年三月底架构调整后进行的最大收购。收购后的GitHub 将归属于微软现在两大部门中的「云端计算与人工智慧平台」。显然,微软希望GitHub 能帮助其拓展云服务市场。在接受极客公园的采访时,冯大辉也表示「(微软)收购GitHub 用意在扩大云计算市场份额上,微软云计算市场占比会进一步扩大。长期看,GitHub 的重要性甚至比LinkedIn 还要大。」

GitHub 上的程式码主要是被工程师使用,但几乎所有工程师都有工作,背后都站着一家家公司。这些工程师在使用哪家的算法框架时,很大程度上就决定了它更适合接入哪家的云服务等后续服务。

对微软来说,GitHub 一定程度上将帮助微软缩小同亚马逊在云业务之间的差距。2018 年微软第二季财报中,Azure 在国际市场已经排名第二,为财报带来的收益增加98%。但分析师数据显示,微软云业务占市场份额只有20%,而排名第一的亚马逊则高达62%。

这会破坏GitHub 的独立性吗?

在GitHub 将被微软收购消息放出后,GitHub 的主要对手Gitlab 的使用者迅速成长。很多工程师在很多社交平台上表达出对微软未来操控GitHub、盗取使用者程式码数据,GitHub 将无法像现在一样独立自主发展的担心。

但目前从业界了解到的资讯来看,这种可能性不大。一方面,微软在收购公告中指出,未来将让GitHub 保持独立营运发展;另一方面,从微软的整体规划上来说,为了更好的推动核心业务「云业务」方面,加上之前的CodePlex 失败案例在前,微软也不会做出这类竭泽而渔的举动。

链家技术副总裁惠新宸也表达了相似的看法。他认为,GitHub 的存在更可能和微软的云服务和程式码核心提示等服务相结合。微软对开源的态度是非常开放的。「目前链家PHP 核心开发组中就有一个Windows 开发组,虽然开发组成员是微软的雇员,但一直非常配合Windows 下的版本开发升级。」

开源本身是相对去中心的,微软硬干只会毁了这个社区。「微软不至于这么傻」,微软更可能借助GitHub 的数据库来分析code 或者招募人才。

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