微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

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2018年7月19日19:58:30 评论 10 次

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关键信息:沃尔玛将与微软达成五年的战略合作关系,采用微软Azure云计算和AI技术,加速数字化转型,同时微软也趁机扩张其云计算和Office 365的市场份额,以对抗共同的竞争对手亚马逊。

关键数据:亚马逊云计算业务AWS市场份额世界第一,第一季度销售额超过50亿美元,第二名是微软Azure;沃尔玛Labs计划在年底前雇用2,000多名技术人员。

关键意义:亚马逊行业地位难以撼动,即便对手抱团出击。

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

沃尔玛于美国时间7月17日宣布,将与微软达成五年的战略合作伙伴关系,更广泛地采用微软Azure云计算和人工智能技术,加速数字化转型和电商业务,以对抗竞争对手亚马逊。

在亚马逊年度节日Prime Day会员日上宣布这一消息,充满了浓浓的火药味。

零售巨头亚马逊还有一项业务是AWS,它是世界第一的云计算服务,第一季度销售额超过50亿美元,而紧随其后的正是微软Azure,因此亚马逊可以说是微软和沃尔玛的共同对手。

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

二者的此次合作聚焦在利用人工智能和其他科技工具,协助沃尔玛管理成本、扩张业务版图和加速创新脚步。沃尔玛CEO董明伦(Doug McMillon)说:“沃尔玛致力科技运用,是为了替来店顾客创造无比的便利性,并协助员工改善作业。”

微软Azure云计算将协助沃尔玛管理冷冻、空调等作业,同时改善供应链和物流运输。微软CEO纳德拉(Satya Nadella)表示:“全球顶尖企业都采用我们的云端运算平台,很高兴能和沃尔玛结盟,借由采用微软Azure和Office 365,加速他们的数字转型。”

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

作为交易的一部分,沃尔玛网站walmart.com和samsclub.com将把他们的云计算迁移到Azure,还将利用Azure的物联网平台来跟踪HVAC和制冷系统等事宜,沃尔玛也在研究自家的云计算,但现在将更加依赖于Azure;沃尔玛员工也将开始使用Microsoft 365,其中包括Office 365,Windows 10和其他协作服务。

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

沃尔玛为留住市场份额,多管齐下,在数字转型方面做了很多工作。

包括推出了超过35美元两天免费送货服务,对标亚马逊Prime会员服务,以及使用Google assistant智能助手购物以对抗亚马逊Alexa。

在技术方面,沃尔玛Labs也在积极招聘优秀人才。沃尔玛的技术部门宣布计划在年底前雇用超过2,000名技术人员,包括数据科学家、 工程师、产品经理等,全职和兼职员工皆可。沃尔玛Labs目前拥有6,000多名技术人员,他们致力于为沃尔玛美国商店和电子商务企业提供技术支持。

沃尔玛 Labs 首席技术官 Jeremy King 提到,不断增长的在线食品订购业务是招聘的原因之一,沃尔玛选在为客户提供食品网购服务,还可以在线下1500多家店中挑选商品,到年底预计增加到2100家。随着线上订单的增多,沃尔玛也利用机器学习在完善配送服务,“我们的一个订单通常会有50~100件商品,我们会选择一次配送5~15个订单” King说道。

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

但亚马逊行业地位难以撼动,即便对手抱团出击。

亚马逊采用自家研发的技术,包括AWS、Alexa、Prime、Amazon Go、机器人等,围绕零售帝国进行业务提升与拓展,把一大批实体零售企业拍倒在了沙滩上;传统零售商沃尔玛不断与各方合作寻求突破,在防垄断甚至是防淘汰方面做了很多努力,但不能忽视的一点是,无论是云服务、语音助手还是无人收银,亚马逊都是行业领导者,收购、投资和研发力度都在逐年增加,位居全球科技品牌100强的第一名,后来的模仿者恐怕不能“后来居上”。

微软与沃尔玛立下五年之约,对抗共同敌人亚马逊

云计算的最大应用领域是电子商务,阿里的云计算已做到亚洲第二,因此微软想扩大Azure的使用量就少不了与零售巨头合作,包括在研发的无人收银技术也是想让零售商们相信数据和技术的力量。

虽然对微软Azure来说,签下沃尔玛是一个胜利,但这笔交易可能并不会影响云计算市场原本的力量平衡。对沃尔玛来说,将是寻找增长点的一种方式。

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