微软高管谈游戏业务未来 云串流将扮演重要角色

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2018年6月14日19:03:02 评论 18 次 2567字阅读8分33秒

本文翻译自卫报《Microsoft's gaming chiefs on the future of Xbox》一文,其中谈到了微软高管 Phil Spencer 及其继任者 Matt Booty 对于游戏产业的态度与展望。在他们眼中,游戏市场并不是一个零和博弈的市场,而内容和体验远远比硬件重要。

微软给你的第一印象或许是 Word,或许是 Windows。这些无所不在的软件虽然实用,但并不能带来强烈的兴奋感。Xbox 就不一样。在每年电子游戏产业最大峰会 —— E3 期间,微软都会包下如体育场馆一般大小的场地来给来自世界各地的粉丝举办年度盛会。人们对 Xbox 和它的游戏充满激情,无论是《我的世界》,还是《光环》《战争机器》,一切都与 Office 无关。

微软的高层最近仿佛从梦中醒来。菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在领导了数年的微软游戏工作室之后,在2017年9月成为了微软高级领导团队成员,升职为负责游戏业务的执行副总裁。一位玩家坐在了与微软这家公司的 CEO、CTO 的同一个房间里。这意味着 Xbox 业务的巨大转变,也意味着微软将在游戏业务上投入庞大资金。

微软高管谈游戏业务未来 云串流将扮演重要角色

在今年的 Xbox E3 展前发布会上,菲尔宣布微软已经收购四家开发商,并组建一家新工作室,差不多让自己第一方工作室数量翻倍。其中有获奖无数的《地狱之刃》开发商 Ninja Theory,以及创造了美丽又好玩的《极限竞速 地平线》系列的 Playground Games。

“在 Xbox 项目成立之初我就加入到了这个团队里。Xbox 过去很像微软的一支摇滚乐队:如果我们不把音量开高,就没人管我们的疯狂演奏。但现在微软真正看清楚了游戏的本质。全世界有20亿的玩家,其中很多人喜欢我们的游戏。我们是玩家,我们很重要,我们富有激情。”菲尔说道。

此前,《我的世界》主管 Matt Booty 接替了菲尔之前的职位,开始负责微软游戏工作室。“能与微软其他大型业务部门一同工作,这就是微软给 Xbox 和游戏业务投下的极大的信任票。”Matt 表示,“我们将其视为公司对已有品牌和未来新内容所释放的长期投资信号。”

Xbox 360 在2005到2012年期间,于北美和英国两个市场成为最受欢迎的游戏主机,但 Xbox One 并没有成功继承这一点。微软数年前就停止公开主机的销售数字,但通过估算,大体上可以认为 Xbox One 与 PS4 的数量对比接近1:2。这其中一个很大的原因就是,Xbox 缺少令人兴奋的独占游戏。在当年索尼开始对开发商进行大量的金钱和时间上的投资时,微软没有做到这一点。

微软高管谈游戏业务未来 云串流将扮演重要角色

菲尔对导致近几年疲软表现的原因直言不讳。“我们发售了一台性能比 PlayStation 更弱的主机,而且为了捆绑 Kinect 导致价格更加昂贵。性能差、价格还更高……这不是一个正确的做法。我们还太频繁地制作同一个品牌的游戏,这导致它们逐渐失去了原本市场对它们的高期待值,这点在娱乐行业中非常关键。我们的工作室还失去了领头羊,这意味着这些工作室名存实亡。”

Xbox 如何亡羊补牢?专注于人们想用主机连电视玩的游戏。菲尔表示,微软近期在游戏工作室上的投资是补救的开始,这能让 Xbox 承担起更多的创意风险。

“娱乐业务是一种投资组合业务。多数游戏、电影和数据都遭遇失败。当你打算做一款热门游戏,数据会告诉你这行不通。尽管有例外,但游戏和其他娱乐产品的成功率是20%到30%左右。”

Xbox的下一步

强调游戏而不是硬件,强调体验而不是设备,表明了微软在下一个 Xbox 主机世代的态度。菲尔和 Matt 随后谈到串流游戏。他们想让人们能够在任何设备上都能玩到游戏,无论是手机、PC 还是 Xbox。我们现在已经可以通过 Spotify 串流音乐,通过 Netflix 串流电视节目,微软想做到与其类似的效果。

“我们在三四年前摒弃设备为先的思路,转向玩家为重。”菲尔说道,“我依旧能看到这种疑问:你要如何驱使一个人买一台设备,并保证在他购买后还会消费你的内容和服务?这扼杀了开发者更有创意的一面,他们不得不为一款专门设备去制作游戏。”

我们的目标是将主机质量的游戏带上 PC 和其他任何设备上。我希望看到创作者能够直达20亿玩家的整个游戏市场,而不再需要将他们的游戏从单人故事驱动型游戏转变成三消游戏。这是能够触及到更旷阔的平台的唯一方法。这就是我们的目标:将高质量游戏尽可能带给这个世界上的所有设备。”

微软高管谈游戏业务未来 云串流将扮演重要角色

Matt 表示,尽管串流游戏现在看起来仍有些遥远,但云技术已经准备就绪,现在已经有相当数量的游戏有自己的网络组件了。“这些年来,多人游戏依靠的是服务器,匹配依靠云端主机,这种情况已经很普遍了。云能够保存来自各个平台的存档,能够实现虚拟货币交易。云计算有能力为多人游戏这种类型创造出一个全新舞台。”

“我认为最大的挑战就是玩家依然希望继续保持现在这个产业里各自为政的情况。”菲尔说道,“这是一种零和博弈的心态,就是说某些人必须失败而其他人必须胜利……我们都想让游戏业务不断成长,而不是在你买哪台主机或者或该加入谁的网络这种问题上做出武断的决定。我们与产业人士合作得越多,就会发生越好的事。

你有一台安卓,我有一台苹果,我们之间还是可以相互打电话。这就是我所希望的:我们依旧相互竞争,但我们竞争创意和质量。”

微软并不是唯一讨论云计算的厂商。育碧 CEO Yves Guillemot 也曾预言说下一代主机将会是最后一代,云端串流将会取代这些笨重的盒子。

微软高管谈游戏业务未来 云串流将扮演重要角色

“随着时间的推移,我认为云端串流对于很多玩家而言将更平易近人,他们也不再需要在家里摆个大盒子。将来还会有一代主机,在这之后,我们就会转向流媒体,所有人都会。”Yves 说道。另一家厂商 EA 则更进一步,在本届 E3 上就展示了自己的云端串流技术,测试游戏为《泰坦天降2》。

如果电子游戏的未来就是云端串流,那就意味着每五六年买一台主机的时代将一去不复返。主机的硬件技术不再重要。但需要明确的一点是,这并不会让 Xbox、PlayStation 的品牌消失。最终与这些品牌紧密关联的将是它们的游戏,而不是主机。

“在小孩儿开始使用 Office,开始使用 Windows 之前,它们可能就已经开始在 Xbox 上玩《我的世界》《堡垒之夜》这些游戏了。”菲尔说道,“这就赋予了我们在这个领域里的责任。我们想把所有想玩游戏的人联合在一起,共同拥抱游戏的力量。”

“我们就工作在一个有这种资源和能力去改变世界的公司里。”

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